Как саудитците и катарците го измъкнаха във Вашингтон и завладяха императорския град в процеса

На коя ислямистка монархия в Персийския залив ще служи външната политика на САЩ?

Това беше битка с голи кокалчета от първи ред. Той се проведе във Вашингтон, окръг Колумбия, и в резултат се получи KO. Победителите? Лобисти и отбранителната индустрия. Губещите? Нас. И шансовете дори не сте знаели, че се е случило. Малко американци го направиха, поради което си струва да разкажем историята за това, как парите на Саудитска Арабия, Емирати и Катар наводниха столицата на страната и в процеса на това американската политика се отказа.

Боят започна преди три години този месец. Разбира се, пугилистите не се харесваха толкова много преди това, но това, което се случи през 2017 г., беше еквивалентът на външната политика на глупак. На 5 юни сутринта Саудитска Арабия, Обединените арабски емирства (ОАЕ), Египет и Бахрейн обявиха, че прекъсват дипломатическите си връзки с Катар, малкото, но богато емирство в Персийския залив, и установяване на сухопътна, въздушна и морска блокада на техния регионален съперник, уж заради връзките му с тероризма.

Този ход зашемети катаристите, които отговори по начини, които по-късно ще станат познати по време на пандемията Covid-19 - чрез изпразване на рафтовете на супермаркетите и трупане на най-важното, те се притесняват бързо да свършат. Първоначалните им страхове не бяха неоправдани, тъй като техните съседи, Дори се съобщава, че са Саудитска Арабия и Обединените арабски емирства планиране да започне военна инвазия в Катар през следващите седмици (такава, която ще бъде осуетена само от силните възражения на тогавашния държавен секретар на Доналд Тръмп Рекс Тилърсън).

За да осмислим този вече тригодишен конфликт, който превърна аспекти на американската политика в Близкия изток, вариращи от войната в Йемен до повече от 10,000 XNUMX американски военнослужещи, разположени в Катар, в политически футболни топки, означава пренасочване към Вашингтон и операциите за извънредно влияние, които саудитците, емирците и катарците са провеждали там. Това от своя страна означава да се анализират документите на Закона за регистрация на чуждестранни агенти (FARA), подадени от фирми, представляващи и трите държави, откакто е започнала враждата. Направете това и ще се сблъскате с лобистка атака без забрана за удари в столицата на САЩ, която би накарала Роки да завижда.

Саудитците излизат люлеещи се

Сцената за блокадата на Катар беше създадена седем месеца преди началото, когато Доналд Тръмп беше избран за президент. Точно както победата му шокира американската общественост, така изненада много чужди правителства. В отговор те бързо потърсиха услугите на всеки, който има връзки с входящата администрация и контролирания от републиканците Конгрес. Саудитците и емирците не бяха изключение. През 2016 г. и двете страни имаха съобщи изразходвайки малко повече от 10 милиона долара за регистрирани от FARA лобистки фирми. До края на 2017 г. разходите на ОАЕ са се удвоили почти до 19.5 милиона долара, докато саудитските са скочили до 27.3 милиона долара.

В месеците след триумфа на Доналд Тръмп през ноември саудитците например добавиха няколко фирми, свързани с него или републиканците, към вече огромен списък от компании регистрирани по FARA като представляващи техните интереси. Например те донесоха на CGCN Group чийто президент и главен политически директор, Майкъл Катандзаро, беше в прехода на Тръмп екип и след това служил в неговата администрация. За да ухажват Републиканския конгрес, те нает групата McKeon, тичам от бившия републикански представител Бък Маккеон, който преди това е бил председател на Комитета по въоръжените сили на Камарата.

И това бяха само регистрирани чуждестранни агенти. Редица актьори, които не са се регистрирали по FARA, активно прокарват програмите на Саудитска Арабия и Емирство, главен сред тях Елиът Броуди и Джордж Нейдър. Броиди, водещ набирател на средства за кампанията на Тръмп, и Нейдър, неговият бизнес партньор, вече имаше широк спектър от интереси както в Саудитска Арабия, така и в ОАЕ. За да ги защитите, двамата започнаха кампания за насочване на новия президент и републиканския истеблишмент срещу Катар. Един от резултатите беше вдъхновен от Broidy, финансиран от ОАЕ анти-Катар конференция домакин през май 2017 г. от виден мозъчен тръст във Вашингтон, Фондация за защита на демокрациите. Това е удобно предложи на представителя Ед Ройс (R-CA) платформа за обсъждам плановете му да внесе законопроект HR 2712, който би поставил на Катар държавен спонсор на тероризма. Трябваше да бъде въведени в Камарата на представителите само два дни след края на конференцията.

Катар, имайте предвид, е бил съюзник на САЩ в Близкия изток и е бил дом на авиобаза Ал Удейд, където все още са разположени над 10,000 XNUMX американски войници. Така че този законопроект представляваше поразително развитие в отношенията между Америка и Катар и беше ясно проследим резултат от лобистките усилия на Саудитска Арабия и ОАЕ.

Нерегистрираното влияние на играчи като Broidy и Nader очевидно е подкрепено от други регистрирани от FARA саудитски и ОАЕ чуждестранни агенти, които активно настояват за сметката. Например, Qorvis Communications, дългогодишен рупер за връзки с обществеността за саудитците, разпространи a документ озаглавена „История на Катар за финансиране на тероризма и екстремизма“, твърдейки, че страната финансира Ал-Нусра, Хамас, Мюсюлманското братство и други групи. (Не е изненадващо, че включва подкрепящ цитат от Дейвид Уайнбърг, старши сътрудник във Фондацията за защита на демокрациите.)

Докато този антикатарски кръстоносен поход се разрастваше във Вашингтон, самият президент беше ухажван от саудитските кралски семейства в Рияд при първото му официално пътуване в чужбина. Дадоха му буквалния кралски лечение и усилията им се оправдаха, когато, само ден след началото на блокадата, Коз Споделено в Twitter, „По време на неотдавнашното ми пътуване до Близкия изток заявих, че вече не може да се финансира радикална идеология. Лидерите посочиха Катар - вижте! “

Седмица след налагането на блокадата посланикът на Емирство в САЩ Юсеф ал Отайба, пише a Wall Street Journal отправи призив за преместване на авиобаза Ал Удейд в ОАЕ, разработка на катарците страхуваше може да отвори вратата за евентуална инвазия в тяхната страна.

Този натиск на Саудитска Арабия и Емирати обаче не остана без отговор.

Катар отвръща на удара

Тамим бин Хамад ал-Тани, емирът на Катар, беше хванат с плоски крака от операциите за влияние на саудитците и Обединените арабски емирства. Годината преди Доналд Тръмп да стане президент, катарците бяха похарчили просто 2.7 милиона долара за лобиране и връзки с обществеността, по-малко от една трета от изплатените саудитци и ОАЕ, според FARA записи. Но сега те се придвижиха бързо, за да укрепят имиджа на страната си като решаващ американски съюзник. Те започнаха незабавно да наемат, заграбвайки лобистки и връзки с обществеността фирми, тясно свързани с Тръмп и републиканците в Конгреса. Само два дни след започването на блокадата, например, те мастили a сделка с адвокатската кантора на бившия генерален прокурор Джон Ашкрофт, плащайки 2.5 милиона долара само за първите 90 дни работа.

Те също така бързо получиха услугите на Stonington Strategies. Начело с Ник Музин, който е работил по предизборната кампания на Тръмп, фирмата незабавно тръгна да ухажва 250 „влиятелни лица“ на Тръмп, както Джули Бикович от Wall Street Journal съобщи. Наред с други, кампанията на Стонингтън се опита да привлече известни личности от Fox News Тръмп обърна специално внимание като бившия губернатор на Арканзас Майк Хъкаби. Платени са му 50,000 XNUMX долара за пътуване до Катар само месеци по-късно.

През септември 2017 г. катарците наеха също Bluefront Strategies за изработване на цялостна мултимедийна операция, която трябваше да включва реклами във всички основни новинарски мрежи, както и цифрови и печатни реклами в редица известни публикации, както и „Повдигнете блокадата“ кампания в социалните медии. Междувременно рекламите продължават Google и YouTube трябваше да подчертаят незаконността на блокадата и приноса на страната в борбата с тероризма. Bluefront Strategies трябваше да повлияе на общественото мнение преди следващата сесия на Общото събрание на ООН този месец. След това Катар и неговите пълномощници използваха кампания „Да се ​​насочи към ключови лица, вземащи решения, присъстващи на Общото събрание, включително Тръмп“, за да получи подкрепа на най-глобалните етапи.

Агентите му също не играеха само в защита. Те активно атакуваха саудитското лоби. Например, Бари Бенет от Avenue Strategies, PR фирма, която наеха, изпрати писмо на помощник-главния прокурор по националната сигурност, обвинявайки Саудитска Арабия и Комитета за връзки с обществеността на Саудитска Америка (SAPRAC) в нарушения на FARA при тяхното финансиране на скъпа медийна кампания, предназначена за свържете Лидерите на Катар с насилствен екстремизъм и терористични актове.

Такива контрапункти се оказаха изключително успешни. В крайна сметка SAPRAC се почувства задължен регистрирам с FARA. Междувременно Хъкаби Споделено в Twitter, „Само след няколко дни в изненадващо красива, модерна и гостоприемна Доха, Катар.“ И накрая, на тази среща на ООН всъщност президентът Тръмп село долу с Емир ал-Тани от Катар и каза, „Ние сме приятели отдавна ... Имам много силно чувство [дипломатическата криза на Катар] ще бъде решена бързо.“ След това и двамата подчертаха „огромната“ и „силна“ връзка между техните страни.

След това катарците организираха съгласувана защита срещу HR 2712. Лобистките фирми, които те наеха, особено Avenue Strategies и Husch Blackwell, стартираха многостранно кампания за да се предотврати приемането на това законодателство. Елиът Броиди дори твърди в съдебен процес че правителството на Катар и няколко негови лобисти са хакнали имейл акаунта му и са разпространили негови частни имейли сред членовете на Конгреса в опит да дискредитират работата му за саудитците.

През ноември 2017 г. Бари Бенет от Avenue Strategies предприе атака, използвайки мощно оръжие във политиката на Вашингтон: Израел. Той разпространи a писмо на членове на Конгреса, написани от бивш високопоставен служител в израелското учреждение за национална сигурност, изрично заявяващ, че Катар не е оказал военна подкрепа на Хамас, както HR 2712 твърди, че е предоставил.

Три месеца по-късно, Husch Blackwell всичко, но застрашени Конгресът и администрацията на Тръмп с прекратяване на договор за Boeing за $ 6.2 милиарда за продажба на изтребители F-15 на катарските военни (и потенциалната загуба на хиляди свързани работни места), ако законопроектът бъде приет и санкциите бъдат наложени върху тази държава. Всичко това беше свързано с съгласувани усилия на катарските агенти да контакт „Близо две дузини офиси на къщата, включително тогавашният лидер на мнозинството в парламента Кевин Маккарти“, за да се предотврати приемането на законопроекта, според докладва от Инициативата за прозрачност на външното влияние в Центъра за международна политика, където работим. В крайна сметка HR 2712 умря бавно със смърт в Конгреса и никога не стана закон.

Битката на Саудитския блок за войната в Йемен

Точно когато Катар започна да променя хода в борбата за влияние във Вашингтон, саудитците и техните съюзници се сблъскаха с друг проблем: Конгресът започна да прекъсва подкрепата за ръководената от Саудитска Арабия война в Йемен. На 28 февруари 2018 г. сенаторът Бърни Сандърс (I-VT) представи джойнт резолюция да оттегли подкрепата на САЩ за тази война. Според FARA стърготини, Brownstein Hyatt Farber Schreck, LLP, представляващ министерството на външните работи на Саудитска Арабия, се свърза с няколко члена на Сенатската комисия по външни отношения, особено с демократите, вероятно за да ги убеди да гласуват против мярката.

През март фирмата изпрати десетки имейли до членовете на Конгреса, като ги покани на тържествена вечеря с ключовия саудитски крал, престолонаследникът Мохамед бин Салман. Според покана от CGCN Group, друга регистрирана от FARA фирма, представляваща саудитците, „Гала вечеря за партньорство KSA [Кралство Саудитска Арабия] -США“ трябваше да подчертае „трайното сътрудничество в областта на отбраната и борбата с тероризма“ и „историческия съюз“ между двамата държави. В крайна сметка това ще се състои само два дни след Сената Гласувах да внесе сметката на Сандърс.

Емиратските лобисти по подобен начин достигна към Конгреса, за да поддържат подкрепата за тяхната роля в тази война. Hagir Elawad & Associates, например, разпространява оп-ЕД написано от държавния министър на ОАЕ за външни работи, оправдаващо войната, както и писмо написано от посланика на тази страна, Юсеф ал Отайба, до 50 конгресни контакта в защита на усилията на ръководената от Саудитска Арабия коалиция за избягване на цивилни жертви и с аргумента, че „САЩ имат ясен дял от успеха на коалицията в Йемен“.

Когато този конфликт започна, Катар все още беше член на коалицията, но налагането на блокадата го накара да изтегли силите си от Йемен. Тогава катарски служители използва медийната империя на страната, съсредоточена върху телевизионния оператор „Ал Джазира“, за да подчертае пагубните аспекти на продължаващата война. По този начин те предоставиха на саудитците и емиратите още една причина да фокусират собствените си машини за влияние както върху унищожаването на Катар, така и на Ал Джазира. (Затварянето на тази мрежа всъщност беше едно от първоначалните 13 нужди саудитците и емирците бяха направили за премахване на блокадата.)

От момента, в който е основана през 1996 г., Al Jazeera е била инструмент на катарската мека сила, така че не беше изненадващо, че ОАЕ отдавна оказваха натиск върху членовете на Конгреса да принудят мрежата да се регистрира под FARA като чуждестранен агент. И лобистките усилия на Емирати не бяха напразни. В началото на март 2018 г. 19 членове на Конгреса подписаха и изпратиха писмо до тогавашния главен прокурор Джеф Сешънс, призовавайки Министерството на правосъдието да поиска Ал Джазира да бъде регистрирана под FARA. Друг такова писмо, изпратено до Министерството на правосъдието през юни 2019 г. от шести сенатори и двама представители, попита „защо Ал Джазира и нейните служители не са били задължени да се регистрират“. Според FARA стърготини, всички с изключение на един от тези представители или са получили приноси от предизборната кампания, или са се свързали с лобистка фирма от Саудитска Арабия или Емират. Al Jazeera обаче все още не се е регистрирала.

Убийството на Джамал Хашоги

Въпреки усилията на саудитските и емирските лобисти в първите месеци на 2018 г., емирът на Катар все пак успя да изпрати покана до Овалния кабинет. При тях среща на 10 април президентът Тръмп отново определи ал-Тани като „приятел“ и „велик джентълмен“. Емирът от своя страна благодари на президента, че „ни подкрепи по време на тази блокада“.

Ако уютното приветствие на Тръмп беше пречка за саудитците, убийството на критик и Washington Post колумнистът Джамал Хашоги, допринасящ за това, почти направи това в саудитското лобиране неумолима сила както добре. По-късно ЦРУ потвърди че самият престолонаследник е наредил убийството на саудитски гражданин в консулството на страната в Истанбул, Турция.

В резултат на това някои лобистки фирми намали връзки с кралството и неговото влияние върху Капитолийския хълм намалявала, както и положителната публика мнение за Саудитска Арабия. През декември 2018 г. Сенатът прие законопроекта на Сандърс за прекратяване на подкрепата за войната в Йемен. И двете камари на Конгреса също приеха a Резолюция на военните сили за прекратяване на участието в този конфликт, исторически ход на конгреса през този век, дори и по-късно наложи вето от президента Тръмп (както бяха поредица от опити за блок неговите ценни продажби на оръжие в Саудитска Арабия и Обединените арабски емирства).

Като се има предвид непреклонната подкрепа на президента за саудитците и емиратите като особено доходоносна клиенти за отбранителната индустрия на тази страна, катарците явно са решили да поставят саудитската книга за игра. През май тази страна закупен 24 хеликоптера Apache за 3 милиарда долара и няколко месеца по-късно се съгласиха заплащане за и управлява разширяване на авиобаза Ал Удейд за 1.8 милиарда долара, за да осигури непрекъснатото присъствие на американската армия в обозримо бъдеще. По този начин Катар видимо работеше, като обединяваше две от най-мощните лобита във Вашингтон: военните и производителите на оръжия.

И победителите са ...

Въпреки че Катар се сблъска с почти екзистенциална заплаха за оцеляването си, когато започна блокадата, три години по-късно той не само оцелява, но и процъфтява благодарение значително на операциите си за влияние във Вашингтон. Те са помогнали неизмеримо да се задълбочат икономическидипломатически, и военен отношенията между двете страни.

Междувременно съперниците на емира в Рияд не само не успяха да успеят с блокадата си, но видяха, че влиянието им значително отслабва в САЩ, докато се препъват от едно фиаско за връзки с обществеността в следващото. Дори най-верният им защитник Доналд Тръмп наскоро застрашени да прекъсне американската военна подкрепа за кралството, ако саудитските кралски особи не прекратят петролната си война с Русия (която те незабавно Направих).

Всъщност обаче истинският губещ в тази борба за влияние не е бил Саудитска Арабия или Емиратите, а Америка. В крайна сметка усилията на двете страни за задълбочаване на връзките им с военно-индустриалния комплекс (засилване на хипермилитаризацията на външната политика на САЩ) и увеличаване на влиянието им в Конгреса са гарантирали, че истинските интереси на тази страна играят втора цигулка пред тези на деспотите от Близкия изток. Разбира се, техните действия помогнаха да се гарантира близо до исторически нива на продажби на оръжие в региона, като същевременно удължава войните в Йемен и Сирияи така допринася за смъртта и разрухата в почти невъобразими мащаби.

Нищо от това нямаше нищо общо с истинските интереси на американците, освен ако нямате предвид оръжейната индустрия и лобистите на K Street който са единствените ясни американски победители в тази безкрайна PR война във Вашингтон.

В процеса тези три държави от Персийския залив нанесоха истински удар с нокаут върху самата идея, че външната политика на САЩ трябва да се ръководи от национални, а не от специални интереси.

Източник: Том Диспечер

Запиши се
Известие за
guest
2 Коментари
-старите
Най-новите Повечето гласували
Вградени отзиви
Вижте всички коментари

cechas vodobenikov
чечас водобеников
Преди 9 месеца

chop chop kashoggi за основното ястие - малкият Томи никога няма какво да допринесе, с изключение на плиткия път ... национален интерес за американците = интересите на управляващата класа американски олигарси ...

Andrew Ho
Андрю Хо
Преди 9 месеца

Верният отговор е, разбира се, нито едното, нито другото. САЩ отговарят само на Израел. Но защо да очаквам нещо различно от обвързващата статия на TomDispatch?

Антиимперия